Six franchises pour la ligue Overwatch : Chengdu, Hangzhou, Washington, Toronto, Vancouver et Paris

Six nouvelles franchises rejoigne la Ligue Overwatch pour sa deuxième saison de compétitions, réparties de façon (un peu) plus homogènes à travers l'Asie, l'Amérique et l'Europe.

Depuis maintenant quelques semaines, une succession de rumeurs et indiscrétions évoquent les prochaines franchises susceptibles de rejoindre la ligue Overwatch à l'occasion du lancement de la deuxième saison de la compétition. Après avoir annoncé l'intégration d'Atlanta et de Guangzhou le mois dernier, aAujourd'hui, Activision Blizzard en officialise la liste des nouvelles venues : on y retrouve deux nouvelles structures asiatiques, trois nord-américaines et finalement une nouvelle structure européenne, implantée à Paris.

Six franchises pour la ligue Overwatch : Chengdu, Hangzhou, Washington, Toronto, Vancouver et Paris

Dans le détail, l'Overwatch League accueille deux nouvelles équipes chinoises, l'une basée à Hangzhou et détenue par le groupe de média en ligne Bilibili (spécialisé dans les contenus pour enfants, le mobile et le streaming), et l'autre installée à Chengdu acquise par la plateforme de streaming chinoise HUYA spécialisé dans la diffusion en ligne de sports électroniques. Trois nouvelles franchises s'implantent sur le continent nord-américain : une à Washington DC, acquise par le groupe de sport Washington Esports Ventures de Mark Ein, qui détient les Washington Kastles (l'une des six franchises de la WTT, la ligue américaine de tennis), et deux au Canada : l'une à Vancouver acquise par le groupe Aquilini qui évolue notamment dans la ligue canadienne de hockey et l'autre à Toronto, achetée par le groupe OverActive Media, spécialisé dans l'e-sport et la distribution de jeux au Canada. Enfin, Paris accueillera effectivement une équipe de la ligue Overwatch, achetée officiellement par le groupe DM Esports, qui s'avère être une filiale du géant McCourt Global fondé par la famille californienne McCourt, aujourd'hui géré par l'héritier Drew McCourt et qu'on connait notamment en France pour être les propriétaires de l'Olympique de Marseille.

En attendant de découvrir les noms et la composition de ces nouvelles équipes, puis leurs performances au sein de la ligue, on retiendra que Blizzard réussit (presque) son pari de diversifier les franchises de l'Overwatch League -- on se souvient que le développeur espérait intégrer de nouvelles équipes asiatiques, nord-américaines et européennes à parts égales.
Finalement, une seule nouvelle équipe représente le vieux continent (culturellement peu réceptif au système de ligues), mais la présente répartition et la présence d'équipes canadiennes permettent à Activision Blizzard de souligner que sur les 20 équipes de la ligue (les douze de la saison 1, Atlanta et Guangzhou, et les six annoncées aujourd'hui), neuf équipes sur vingt sont maintenant basées hors des États-Unis (quatre en Chine, deux au Canada, une en Corée, une à Londres et une à Paris), par opposition à la première saison où neuf des douze équipes étaient états-uniennes.


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